Als arme Mutter, die von zu Hause aus arbeitet, hasse ich die Sommerpause

  Mutter-Kind-Laptop

Es ist Mittag. Heute habe ich bisher ungefähr vier Packungen Fruchtsnacks, zwei Schüsseln Brezeln, einen Erdbeerriegel, eine Schüssel Blaubeeren und zwei Tassen Saft geholt. Mein Laptop ist hochgefahren und bereit, dass ich mich hinsetze und mit dem Schreiben beginne – aber sobald ich es mir bequem gemacht habe, möchte mein Sohn, dass ich etwas anderes hole. Während ich Erdbeeren schneide, frage ich mich, wie oft ich genau das diese Woche noch machen muss. Wir sind ein paar Wochen in den Sommerferien, und ich bin es schon sehr darüber. „Wie viele Tage bis die Schule wieder anfängt?“ frage ich mich, als ich mich wieder an meinen Computer setze und Angst habe, mit dem Tippen zu beginnen, aus Angst, nach etwas anderem gefragt zu werden.

Die Antwort lautet: einfach zu viele. Mein Sohn kam in der ersten Maiwoche aus der Schule und wird erst irgendwann im August zurückkehren. Das sind solide drei Monate, in denen man Tag für Tag mit einem 4-Jährigen zu Hause festsitzt. Als alleinerziehende Mutter, die von zu Hause aus arbeitet, bekomme ich keine „Sommerpause“ – oder sogar eine „Pause“ während des Tages. Überhaupt. Ich drücke das Schreiben zwischen Snacks holen, Wutanfälle vermitteln und darüber streiten, ob ich YouTube auf dem Fernseher oder auf meinem Handy ansehen kann. Wenn ich Glück habe, erinnere ich mich, irgendwann während einer der 30 Snackpausen meines Sohnes zu essen.

Während ich arbeite, baut mein Sohn aufwendige Entwürfe für seine Bahngleise. Er macht es meistens alleine, was großartig ist – bis er stecken bleibt und schreit, dass ich komme und es repariere. Ich verliere dann zwei potenzielle Arbeitsminuten, um ihn zu beruhigen, und acht, um die Strecke wieder aufzubauen. Dann beobachtet er a Thomas und seine Freunde Film, während ich mit meinem Schreiben ein paar ordentliche Fortschritte mache. Als nächstes kommen zwei Minuten darüber zu streiten, was mein Sohn als nächstes sehen wird.

„Kannst du dich bitte einfach entscheiden, damit ich wieder arbeiten kann?“ Ich schnaufe und wedele zur Betonung mit der Fernbedienung. Gott sei Dank für das Fernsehen. Schließlich entscheidet er, und ich mache mich wieder an die Arbeit – und dann verlangt mein Sohn Schokolade. Ich stöhne, als ich zurück in die Küche schleppe und genau vier kleine Pralinen aus dem Behälter auf dem Kühlschrank zupfe. (Sie können nicht mehr auf der Theke liegen, weil er groß genug ist, um sie zu erreichen, und sie ohne Erlaubnis packen wird.) Ich frage mich, wie viele Wörter ich dieses Mal schreiben werde, bevor mein Sohn mich für etwas anderes braucht. Während ich tippe, beginne ich mich zu fragen, welche Aktivitäten wir diese Woche machen können. Ich weiß, dass ich einkaufen gehen muss, das wird also einige Zeit in Anspruch nehmen. Auch wenn es mich zu Tode langweilt, können wir mindestens einen Nachmittag auf dem örtlichen Spielplatz verbringen. Aber das lässt noch … Also viele Stunden zu töten.

„Warum steckst du ihn nicht einfach ins Sommerlager oder in die Kindertagesstätte?“ du fragst? Weil das Geld kostet, das ich nicht habe, deshalb. Ich verdiene als Freiberuflerin ganz passabel, aber nicht genug, um mir eine ganztägige Kinderbetreuung leisten zu können. So arbeite ich von zu Hause aus, um keine horrenden Kita-Kosten bezahlen zu müssen. Und als ich mir das Sommercamp ansah, war ich schockiert. Ungefähr sechs Wochen Sommercamp entsprechen meiner Monatsmiete. Das kann ich mir einfach nicht leisten, selbst mit finanzieller Hilfe des Vaters meines Sohnes. Und da er erst 4 ist, gibt es nicht viele Lagermöglichkeiten für uns, selbst wenn wir könnte es sich leisten. Für mich fühlen sich Sommertage endlos an. Nach ungefähr zwei Stunden „Arbeit“ habe ich genug fertig, um mich wohl dabei zu fühlen, aufzuhören. Ich bitte meinen Sohn, sich richtig anzuziehen und seinen Rucksack zusammenzupacken, um auf den Spielplatz zu gehen.

Als wir zum Spielplatz gehen, kann ich sehen, wie sich der Sommer endlos vor uns ausdehnt. Was in aller Welt machen wir den ganzen Sommer? Ich versuche, eine Reise zurück nach Osten zu planen, um unsere Familie zu besuchen, aber für uns beide ist ein Hin- und Rückflug lächerlich teuer. Los Angeles ist ziemlich weitläufig; Ich fahre nicht Auto und Ubers an Orte zu bringen, wird sehr schnell teuer. Die Universal Studios würden mich schon beim Eintritt viel zu viel kosten, und mein Kind würde wahrscheinlich das Interesse verlieren und nach einer Stunde nach Hause gehen wollen. Aktivitäten im Vorschulalter in unserer örtlichen Bibliothek finden normalerweise während der Stunden statt, in denen ich arbeiten muss.

Nach einem besonders anstrengenden Tag und einer noch schlimmeren Nacht, in der ich versuchte, meinen Sohn ins Bett zu bringen, schickte ich seinem Vater eine Nachricht, um ihm mitzuteilen, dass ich ihn brauche, um mir zu helfen, seinen Sohn durch den Sommer zu bringen. „Ich brauche eine Pause“, schrieb ich. Mein Haus liegt die ganze Zeit in Trümmern; Es ist unmöglich, den Boden zu reinigen, während mein Kind herumrennt und mir anbietet, mir beim Fegen zu helfen. Ich möchte versuchen, ein paar Mal pro Woche Sport zu treiben, und sei es nur, um aus dem Haus zu kommen. Ich habe kein Geld.

Der Vater meines Sohnes hat zugestimmt, ihn an zwei Abenden in der Woche mitzunehmen – aber ich bin immer noch während der Arbeitszeit bei ihm. Es ist schwer. Es ist wirklich schwer. Die ständige Aufteilung meiner Aufmerksamkeit gibt mir das Gefühl, dass ich nichts – meinem Sohn oder meiner Arbeit – alles gebe und bei meiner Arbeit nicht mein Bestes gebe oder Mutter sein.

Ich möchte diese Jahre mit meinem Sohn genießen können. Ich weiß, dass sie so schnell wachsen. Aber die Realität ist, wenn ich nicht arbeite, haben wir weder ein Dach über dem Kopf noch etwas zu essen. Der Sommer ist die absolute Hölle für arme Eltern, und ich glaube nicht, dass wir genug Wert auf die Menschen legen, denen wir unterversorgt sind.

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