Ich habe nie einen College-Abschluss gemacht – und es ist mir auch egal, ob mein Kind einen Abschluss hat

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Eines der ersten Geschenke, das mein Sohn als Neugeborenes bekam, war ein winziges T-Shirt mit dem Namen meiner Alma Mater auf der Vorderseite. Als ich es auspackte, zwang ich mich zu einem Lächeln und sagte: „So süß!“ Aber innerlich verzog ich das Gesicht.

Das College und ich kamen nicht miteinander aus. Ich ging zwei Jahre lang, bevor ich abbrach, und die ganze Zeit, die ich dort war, fühlte ich mich, als würde ich ertrinken. Es war das Elendste, das ich je in meinem Leben erlebt habe, und meine Freunde und Familie wussten es. Doch als ich ging, taten alle so, als wäre ich gerade aus dem Leben geflogen, nicht aus der Schule. Ich konnte sagen, dass sie dachten, ich würde nie einen Job bekommen – dass ich für den Rest meines Lebens kämpfen würde. Ich habe drei Geschwister, ein älteres und zwei jüngere, und ich bin die Einzige, die keinen College- oder Universitätsabschluss hat.

Verstehen Sie mich nicht falsch: Ich finde Bildung wichtig und ich liebe es zu lernen. Tatsächlich lese ich wahrscheinlich mehr als alle drei Geschwister mit College-Abschluss zusammen. Aber die Sache ist, ich glaube nicht, dass es wichtig ist, dass ich keinen Abschluss habe – und es ist mir auch egal, ob mein Sohn nie einen bekommt.

Ich erinnere mich genau, dass ich in der sechsten Klasse einen Mathetest nicht bestanden habe und meinen Lehrer sagen hörte: „Du musst härter lernen; man braucht gute Noten, um in eine gute Schule zu kommen.“ Ich war damals 11. Und von diesem Moment an hörte ich, dass immer mehr davon gesprochen wurde: College, College, Prüfung fürs College, Vorbereitung aufs College, welches College, du musst aufs College gehen, aber was ist mit dem College? Je älter ich wurde, desto größer wurde der Druck. Und bis zur High School, vergessen Sie es: College war die Gesamtheit aller schulbezogenen Gespräche. Was sind Ihre Sicherheitsschulen? Bist du ein Vermächtnis? (Nein, tut mir leid, mein Vater hat auch nie seinen Abschluss gemacht).

Die meisten meiner Highschool-Erinnerungen sind College-bezogene Erinnerungen. Es gab College-Zulassungsvorlesungen, Konferenzen, farbcodierte Notizen und Stapel und Stapel von Bewerbungen. Meine Klassenkameraden nahmen sich wochenlang frei, um Schulen zu besuchen, jede außerschulische Arbeit wurde gezählt und klassifiziert, PSATs und SATs wurden immer wieder gemacht, in der Hoffnung auf immer bessere Ergebnisse. Aber auch danach, nach dem Prüfungs- und Bewerbungsstress, nach wochenlangem Warten und täglichem Posteingang – das war erst der Anfang des Studienstresses. Denn dann mussten wir eigentlich gehen zur Hochschule.

Meine Generation ist die gebildetste in der amerikanischen Geschichte – aber zu welchem ​​Preis? Und ich meine die wörtlichen Kosten: Absolventen verschulden sich mit Hunderttausenden von Dollar. Meine vom College besessene Schwester ist Mitte 30 und trägt immer noch kaum ihre Studienkredite zusammen. Und wofür? Dank der Rezession kämpft jeder Millennial, den ich kenne, ob mit oder ohne Abschluss, um einen Job und hat Mühe, über die Runden zu kommen. Einige leben von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck, andere sind wieder bei ihren Eltern eingezogen. Sie schieben es auf, Kinder zu bekommen, ein Haus zu kaufen, alles außer den täglichen Notwendigkeiten aufzuschieben, damit sie es sich weiterhin leisten können, zu existieren – und damit sie es sich leisten können, das absolute Minimum an Studentendarlehenszinsen zu bezahlen, das erforderlich ist von ihnen (ganz zu schweigen davon, dass sie tatsächlich beginnen, das Kapital abzuzahlen).

Ein Diplom ist nur ein Stück Papier, das Ihnen zu den Tausenden von Dollar gratuliert, die Sie den Rest Ihres Lebens auszahlen werden. Es garantiert weder einen Job noch ein Einkommen oder Sicherheit.

Und sicher, diese College-Jahre könnten die besten Jahre deines Lebens sein – du könntest lebenslange Freunde finden, vielleicht die Liebe deines Lebens treffen. Und vielleicht wirst du es lieben, obwohl du erschöpft bist und dich von Ramen ernährst. Ich verstehe es. Ich tue. Ich sehe den Reiz dieser Art von Gemeinschaft, von Zeit, die dem Lernen gewidmet ist, von ein paar weiteren Jahren, die Sie damit verbringen, Ihren Horizont zu erweitern, bevor Sie von den Verantwortlichkeiten der realen Welt erstickt werden. Aber muss man dafür studieren?

Das College zwingt dich dazu, (vorerst) schon in sehr jungen Jahren einen Karriereweg zu wählen, sei es, dass du ein Hauptfach zu deinem ersten Studienjahr deklarierst oder dich entscheidest, dich mit 16 an einer Kunstschule, einer technischen Schule oder einer Kochschule zu bewerben. Das ist verrückt. Wer um alles in der Welt weiß, was er für den Rest seines Lebens tun möchte – und kann diese Entscheidung selbstbewusst und richtig treffen – im Alter von 16 Jahren? Und wenn Sie diesen spezialisierten Abschluss in Bildhauerei/Mechanik/Konditorei/Unterwasserschweißen machen und sich nicht mehr in ihn verlieben? Vergiss es.

Ich besuchte zwei Jahre lang eine Fachschule, das war ungefähr ein Jahr und sieben Monate länger als ich möchten Ich wäre geblieben, wenn ich mich nicht so schuldig gefühlt hätte, weil ich die Zeit aller verschwendet hätte – und das Geld meiner Eltern. Irgendwann gewann der Wunsch, mein eigenes letztes winziges Stückchen Verstand zu verschonen, und ich kündigte. Und lassen Sie mich Ihnen sagen: Wenn Sie die Schule verlassen oder auch nur ein Jahr frei nehmen, verschwendet die Gesellschaft keine Zeit damit, Ihnen das Gefühl zu geben, dass Sie versagt haben. Und dieses Gefühl wünsche ich niemandem, schon gar nicht meinem Kind.

Wenn mein Sohn Astronaut werden und für die NASA arbeiten möchte, werde ich alles tun, um das zu erreichen. MIT, wir kommen. Aber wenn er einen Donut-Laden oder eine Buchhandlung oder eine Laser-Tag-Arena eröffnen will, dann soll es so sein. Wenn er sich nach der High School eine Auszeit nehmen möchte, um zu sehen, wo seine Interessen liegen, ist das für mich in Ordnung. Und wenn er einfach überhaupt nicht aufs College gehen will, ist das auch in Ordnung.

Sicher, ohne Abschluss könnte es etwas länger dauern, bis mein Sohn seine Karriereträume verwirklicht – aber vielleicht auch nicht. Und solange er tut, was er liebt, werde ich eine glückliche Mutter sein.

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