Ich weiß, dass das Alter nur eine Zahl ist, also warum bin ich so besorgt darüber, 40 zu werden?

 Cupcake mit Kerzen, die buchstabieren"forty

Der Geburtstag meiner besten Freundin ist zwei Wochen vor mir, also habe ich sie in den letzten 22 Jahren darum gebeten, dass sie mir an ihrem Geburtstag alles darüber erzählt, wie man ein weiteres Jahr älter wird, damit ich mich mental darauf vorbereiten kann. Ich war noch nie jemand, der Überraschungen mochte, also wollte ich wissen, ob ich mit 35 Jahren aufwachen und nicht aus der Ferne lesen kann. (Spoiler: Das ist nicht passiert).

Als ich 21 wurde, dachte ich nicht allzu viel über diesen besonderen Meilenstein nach. Sicher, ich konnte jetzt legal trinken, aber ich war in Bars, seit ich 18 war (danke, College). Ich habe keine 21 Shots Tequila gemacht oder eine Blowout-Party veranstaltet. Von diesem Zeitpunkt an, ungefähr alle fünf Jahre, wurde ich besorgt, meinem Kuchen eine weitere Kerze hinzuzufügen.

In Vorbereitung auf den 40. Geburtstag meines besten Freundes im vergangenen Mai kaufte ich zwei Kerzen, eine Vier und eine Null. Als ich auscheckte, kommentierte die Frau hinter der Theke: „Wie gesegnet, das Alter von 40 Jahren zu erreichen.“ Ich nickte zustimmend und akzeptierte meinen bevorstehenden Tag im Juni.

Dieses Gefühl der Akzeptanz hielt an, als ich meine Freundin das ganze Wochenende feierte – bis es für sie an der Zeit war, diese beiden Kerzen auszublasen. In diesem Moment geriet ich erneut in Panik; aber wieso? Hatte ich nicht gehört? Jay-Z sagte, 30 sei das neue 20, also müsse 40 das neue 30 sein.

Ich dachte nicht, dass ich wie 40 aussehe, zumindest dachten das die Kassenleute im Spirituosenladen nie; Ich habe mich nicht wie 40 gefühlt, aber ehrlich gesagt bin ich mir nicht ganz sicher, wie sich 40 anfühlen soll. Müde? Geistig erschöpft? Ausgegeben? Vollendet? Niemand konnte es mir sagen.

Ich verbrachte die zwei Wochen zwischen ihrem und meinem Geburtstag damit, zu verstehen, woher meine Befürchtungen kamen. Fühlte ich mich, als hätte ich in meinen 40 Jahren auf der Erde nicht genug erreicht? Ich hatte nie einen Lebensplan für mich selbst gemacht, und ehrlich gesagt, wenn ich einen gemacht hätte, bin ich mir nicht einmal sicher, was er beinhalten würde. Heiraten? Kinder haben? Noch ein weiterführendes Studium?

Mein Heiratsversuch scheiterte und brannte in meinen frühen 30ern, als ich mich mit jemandem verlobt (und anschließend unverlobt) wiederfand, der nicht zu mir passte. Nach dieser Erfahrung wurde mir klar, dass eine Hochzeit etwas war, das ich weder wollte noch brauchte. Im Alter von 32 Jahren Ich habe eine Krankheit durchgemacht das meinen Körper über ein Jahr lang verzehrte, und als das vorbei war, schien mir die Vorstellung, Kinder zu haben, zu schwer, zu viel für meinen Körper, und mein Freund und ich entschieden, dass wir dieses DINK leben würden (d.h. doppeltes Einkommen -keine-Kinder) Leben für immer. Also, was war es? Was dachte ich, dass ich vermisst habe?

Als ich mehr über meinen bevorstehenden Geburtstag nachdachte, tauchte eine lebhafte Erinnerung auf. Es war 1986 auf Long Island zum 40. Geburtstag meiner Mutter. Ich war 8 Jahre alt. Ich erinnerte mich, wie sie und ihre Freunde an einem Tisch saßen, Zigaretten rauchten, Weißweinschorlen tranken und lachten. Meine Großeltern machen die Runde, sagen Hallo zu Freunden und Familie und mein Vater hält jeden Moment mit der Kamera fest, immer hinter der Linse. Ich weiß nicht mehr, was ich getragen habe, und ich kann mich nicht erinnern, mit irgendjemandem auf der Party interagiert zu haben, aber ich bin mir sicher, dass ich fröhlich herumgerannt bin, an einer Shirley Temple nippte, die Kirsche für den Schluss aufhob und dachte: „Wow, meine Mutter ist es alt werden.'

Da traf es mich. Meine Wahrnehmung, 40 zu sein, basierte auf ihrem 40. und dem, was ich als Kind darunter verstanden habe. Sie war verheiratet, hatte ein Kind und einen Job und eine Gruppe von Freundinnen, die sie liebte, und im Grunde hatte ich all das auch.

Als ich bei meinem Geburtstagsessen saß, sah ich den Tisch hinunter. Gruppe von Freundinnen, die ich liebe: check. Freund/Lebenspartner, der auch mein bester Freund ist: check. Nichten und Neffen, die ich verwöhne und dann ihren Eltern zurückgebe: check. Als ich die einzelne Kerze auspustete, erinnerte ich mich an die Frau hinter der Theke und wünschte mir, für weitere 40 so gesegnet zu sein.

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