Meine Kinder haben mir nach dem Tod meines Vaters das Leben geschenkt

  Meine Kinder gaben mir das Leben danach

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Ich erinnere mich noch genau an den Tag, an dem meine Eltern mir von der Diagnose meines Vaters erzählten. Er hatte 11 Jahre lang immer wieder gegen den Krebs gekämpft, und es war so weit gekommen, dass die Ärzte nicht mehr viel tun konnten. Ich hatte immer gewusst, dass es schwer sein würde, einen Elternteil zu verlieren, aber ich hatte nicht erwartet, dass es so viel schwerer werden würde, wenn ich selbst ein Elternteil wäre.

Plötzlich war alles, woran ich denken konnte, eine Million Was-wäre-wenn. „Was wäre, wenn ich einen langsamen und schmerzhaften Tod sterben würde und meine beiden Töchter es ertragen müssten, mich zu beobachten? Was, wenn ich sterbe, wenn sie so jung sind und sie mich vergessen? Was ist, wenn ich zu krank werde, um mich um sie zu kümmern?“ Natürlich ist es normal, dass unsere Gedanken an dunkle Orte wandern, wenn wir uns mit der Realität von Leben und Tod auseinandersetzen. Aber ich hätte nie gedacht, dass meine Kinder mich ans Licht ziehen würden, wenn ich es am meisten brauchte.

Mein Vater starb weniger als sechs Monate nach seiner letzten Diagnose. Ich machte gerade Mittagessen für meine zwei Kleinkinder, als ich angerufen wurde. Dort am Telefon erzählte mir meine Mutter die schlimmsten Neuigkeiten unseres Lebens, und hier am Küchentisch saßen zwei fröhliche Raufbolde, die mit ihren Plastiklöffeln auf den Tisch hämmerten und auf ihre Makkaroni warteten. Der Kontrast war erschütternd. Und ich wusste es damals nicht, aber es war genau das, was ich brauchte.

Im Islam ist es üblich, den Verstorbenen so bald wie möglich nach dem Todeszeitpunkt zu bestatten. Daher finden Beerdigungen oft am Tag oder am Tag nach dem Tod des geliebten Menschen statt. Es bleibt wenig Zeit, das Geschehene zu verarbeiten, bis es vorbei ist. Mein Vater starb am Donnerstagmorgen und am Freitagnachmittag lag er an seiner letzten Ruhestätte.

Auch wenn wir wussten, dass es unvermeidlich war, kann man sich jemals wirklich auf den Tod eines Elternteils vorbereiten? Und was ich am meisten fürchtete, war, wie ich es meiner 3-jährigen Tochter erklären sollte, die ihre Nanu so liebte.

Sie wusste, dass er auch krank war; schließlich hatte er die Fähigkeit verloren, seine Beine und seinen linken Arm zu bewegen. Da Nanu nicht laufen konnte, nahm meine Tochter natürlich an, dass er sich ein Buh-Boo am Bein zugezogen hatte – und wir korrigierten sie nicht, weil sie nicht wirklich falsch lag. Wir besuchten meinen Vater ein paar Mal in der Woche, und jedes Mal fragte sie, während sie seine Hand festhielt: „Nanu, geht es deinem Boo-Boo besser? Darf ich es für dich küssen?“ Es brach mir jedes Mal das Herz.

Was ich damals nicht gesehen habe, war, wie viel Positivität und Licht meine Tochter ausstrahlte. Sie verstand den Umfang dessen, was geschah, nicht; Sie wusste nicht, dass das Konzept des Todes überhaupt existiert. Und deshalb war sie in der Lage, sich um mich zu kümmern, wenn ich mich um sie kümmern musste.

Als ich nach der Beerdigung meines Vaters nach Hause kam, lagen die Mädchen bereits im Bett. Es war spät. Ich wollte sie festhalten, aber das Beste, was ich tun konnte, war ihre Videomonitore festzuhalten. Der Blick in ihre unschuldigen, schlafenden Gesichter war die Heilung, die ich in dieser Nacht brauchte.

In den Tagen, Wochen und nun Monaten, die seit seinem Tod vergangen sind, haben mir meine beiden Kleinkinder die Kraft gegeben, jeden Morgen aus dem Bett aufzustehen. Es spielte keine Rolle, dass ich nicht wollte; ich hatte zu. Weil laufende Nasen immer noch geputzt werden mussten, aufgeschürfte Knie immer noch Pflaster brauchten und hungrige Bäuche immer noch Pfannkuchen mit Ahornsirup brauchten.

In Momenten solcher Ungewissheit vergisst man leicht, dass das Leben noch weitergeht. Und meine größte Angst, meiner 3-Jährigen sagen zu müssen, dass ihr Nanu in den Himmel gekommen ist, stellte sich als nicht so schlimm heraus, wie ich dachte. Sie akzeptierte, dass er krank war und er woanders hin musste. Sie war verärgert, als ich ihr sagte, dass sie ihn nicht mehr besuchen könne, aber mit der Zeit akzeptierte sie das auch.

An einem Frühlingsnachmittag spielte meine Mutter draußen im Vorgarten unseres Hauses mit den Mädchen. Aus dem Nichts fragte mein 3-Jähriger: „Wie ist Nanu in den Himmel gekommen? Ist er gefahren? Hat er ein Flugzeug genommen? Wie ist er da hin gekommen?' Ich konnte nicht anders als zu lächeln.

Die Positivität von Kindern kennt keine Grenzen. Sie kümmern sich nicht um Raum oder Zeit – sie sorgen sich nicht um den Tod und das Jenseits. Stattdessen konzentrieren sie sich auf das Hier und Jetzt. Sie konzentrieren sich auf das, was sie sehen, auf das, was sie in den Händen halten können. Das Greifbare ist ihnen wichtig und bringt sie zum Lächeln.

An den Tagen, an denen ich meinen Vater zu sehr vermisse, versuche ich mich auch auf das Konkrete zu konzentrieren. Ich betrachte die Freude meiner 3-Jährigen, als sie eine neue Packung Aufkleber bekommt. Ich konzentriere mich auf meine 1-jährige Tochter und wie aufgeregt sie ist, wenn sie mich sieht, nachdem ich ein paar Stunden weg war. Ich blättere mit meinen Mädchen durch alte Fotos meines Vaters, in der Hoffnung, dass sie sich an ihn erinnern, wenn sie älter sind.

Ich verbringe nicht mehr zu viel Zeit damit, über das Was-wäre-wenn nachzudenken. Ohne es zu planen oder überhaupt zu wissen, dass sie es tun, haben sich meine Töchter in den letzten Monaten mehr um mich gekümmert als ich um sie. Ich bin vielleicht derjenige, der sie füttert, badet, ankleidet und ihnen die Nase putzt, aber ihre Pflegeleistung ist größer. Jedes Mal, wenn sich meine Gedanken in einer dunklen Ecke verstecken, ziehen sie mich heraus – ohne überhaupt zu wissen, was los ist. Sie machen es besser, einfach indem sie da sind.

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