Wie ein Tier zur emotionalen Unterstützung mein Leben gerettet hat

  Lächelnde Welpen auf hellem Hintergrund

Ich habe immer geglaubt, dass jeder Haushalt einen Hund braucht. Die unsterbliche Treue, die überschäumenden Grüße, die unwiderrufliche Liebe – wie könnte jemand das nicht wollen?

Ich bin in einer feindseligen häuslichen Umgebung aufgewachsen und habe immer Trost in meinem Hund gesucht. Wenn Freunde mich verrieten, meine Eltern mich schlugen oder mich jemand schikanierte, legte ich mich zu meiner Hündin und schlang meine Arme fest um sie. Sie war meine beste Freundin – manchmal meine einzige Freundin – und mein liebstes Familienmitglied. Mit ihr an meiner Seite konnte ich mich nie allein fühlen.

Aber es war auch ein Trost, in Momenten der Panik ihr weiches Fell zu streicheln. Wenn Angstattacken auftraten, fühlte ich mich jedes Mal ruhiger, wenn ich ihren Kopf streichelte oder mit meiner Hand über ihren Rücken strich. Es waren keine Worte nötig – ihre physische Präsenz und ihre Fähigkeit, bei emotionalen Ausbrüchen an meiner Seite zu bleiben, waren alles, was ich brauchte, um mich zu entspannen.

Mein Hund hat mir durch einige der schwierigsten Zeiten geholfen, und als sie starb, entdeckten meine Eltern, dass die einzige Möglichkeit, ihre Tochter zu retten, darin bestand, einen anderen Hund zu bekommen. Drei Wochen nachdem ich mich von meinem 17-jährigen Begleiter verabschiedet hatte, hieß meine Familie ihr neuestes Mitglied im Haushalt willkommen – einen 8 Wochen alten Maltipoo.

Obwohl ich den Verlust meiner ehemaligen Freundin betrauerte, konnte der neue Welpe einige meiner depressiven Gefühle lindern und wurde innerhalb kurzer Zeit zu meiner Lieblingsgefährtin.

Als ich in meine erste Wohnung einzog, musste ich den Familienhund zurücklassen. Obwohl meine Angst mit der Abwesenheit meiner Eltern abnahm, fühlte ich mich wieder einsam und deprimiert. Ich ging zur Therapie, um neue Strategien zur Stressbewältigung zu lernen, aber nichts war mit den Fähigkeiten meines Hundes vergleichbar. Da meine Angst weiterhin mein Leben kontrollierte, empfahl mir mein Therapeut, mir einen eigenen Hund anzuschaffen, aber mit Haustieren, die in meiner Wohnanlage nicht erlaubt sind, wäre dies nicht machbar.

Da meine Depressionen und Angstzustände schwerwiegend waren, „verschrieb“ mir mein Therapeut einen Hund zur emotionalen Unterstützung. Sie schrieb einen Brief mit meiner Diagnose und ihrer Empfehlung für einen Hund, und innerhalb weniger Monate bereitete ich mich auf meinen eigenen Maltipoo vor.

Ich fand einen Züchter in der Nähe, und sobald der Wurf geboren war, konnte ich meinen Welpen auswählen. Ich habe den Wurf sechs Wochen später besucht und mich dann für den Namen Sophie entschieden.

Während Sophie für mich die beste Form der Therapie ist, zögere ich oft, andere über ihre therapeutische Rolle zu informieren – sie sehen darin eine Möglichkeit, die Unterbringungsbeschränkungen für Haustiere zu umgehen oder ohne zusätzliche Gebühr in ein Flugzeug zu steigen.

Wenn ich also Leuten erzähle, dass Sophie mein Hund zur emotionalen Unterstützung ist, bekomme ich oft Augenrollen oder abfällige Bemerkungen darüber, dass ich einer von „diesen“ Menschen bin. Aber was Sophie und mich unterscheidet, ist, dass unsere Bindung für meine Gesundheit von entscheidender Bedeutung ist. So wie ein Diabetiker Insulin zum Leben braucht, brauche ich Sophie zum Leben.

Sophie gibt mir einen Sinn im Leben. Wenn ich einen Nervenzusammenbruch habe oder darüber nachdenke, aufzugeben, sehe ich Sophie an und denke: „Sie ist meine Bestimmung, und ich könnte sie niemals verraten, indem ich sie zurücklasse.“

Aber Sophie hat mir viel mehr als nur einen Zweck gegeben – sie zaubert mir jeden Morgen ein Lächeln ins Gesicht, bringt mich zum Lachen, bringt mich zum Sport und zwingt mich, mit mir in Kontakt zu treten alle Einblick. Wir können nicht an einer einzelnen Person vorbeigehen, ohne dass Sophie sich vorstellt und etwas Aufmerksamkeit erregt. Ich lerne durch all die Gespräche, die Sophie für mich mit Fremden anstößt, meine Schüchternheit zu überwinden.

Wenn ich einen stressigen Arbeitstag habe, weiß ich, dass ich mich darauf freuen kann, dass Sophie mich zu Hause willkommen heißt, sobald ich die Haustür öffne. Sie wird mit dem Schwanz wedeln, mein Gesicht lecken, mir ihr Spielzeug bringen und mir das Gefühl geben, die wichtigste und geliebteste Person auf dieser Welt zu sein.

Meine Liebe zu Sophie ist unbeschreiblich, und obwohl ich das Privileg genieße, sie an Orten bei mir zu haben, an denen Hunde nicht erlaubt sind, stehe ich jetzt vor einer misslichen Lage – bringe ich Sophie für meine Gesundheit mit und muss mich als jemand aussetzen psychisch krank oder verlasse ich ihr Zuhause und leide still unter Angst?

Wenn mich meine Kollegen immer fragten, warum ich sie als Hund zur emotionalen Unterstützung bezeichne, log ich und sagte, dass ich es getan habe, um der Haustierbeschränkung in meiner Wohnung zu entgehen oder damit ich sie mit in Geschäfte nehmen könnte, aber das habe ich erkannte, dass diese scheinbar harmlosen Lügen zum Stigma des „emotionalen Begleithundes“ beitragen.

Wenn mich jetzt andere nach Sophies therapeutischem Zweck befragen, bin ich offen und ehrlich. Ich gebe nicht meine vollständige Geschichte mit psychischer Gesundheit preis, aber ich erkläre einfach, dass ich mit Angstzuständen zu kämpfen habe und Sophie hilft, sie zu reduzieren.

Ich trage immer das Rezept meines Arztes bei mir. Ein offizielles Schreiben von einem zugelassenen Psychologen zu haben, hilft dabei, alle Zweifel oder Unsicherheiten bezüglich meines berechtigten Bedürfnisses nach Sophie zu unterdrücken.

Da Hunde zur emotionalen Unterstützung immer noch ein kontroverses Thema sind, missbrauche ich Sophies Privilegien nicht. Wenn Tiere an bestimmten Orten verboten sind, wo ich weiß, dass ich keine Angst habe, dann bringe ich Sophie nicht mit. Aber weil Sophie mein Leben verbessert hat, habe ich begonnen, darüber nachzudenken, wie sie anderen helfen kann.

Vielleicht wird Sophie in meiner zukünftigen Karriere als Schulpsychologin meine kleine Assistentin sein, die neben meinem Schreibtisch sitzt und hilft, den Ärger und die Ängste meiner Schüler zu lindern. Ohne Worte hat Sophie die Macht, ein Leben zu retten.

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