Wie es war, während der Paterno-Jahre Student an der Penn State zu sein

  Wie es war zu sein

Ich weiß genau, wo ich am 5. November 2011 war, als ich zum ersten Mal von dem Verbrecher hörte Anklage wegen sexuellen Missbrauchs gegen Jerry Sandusky , ehemaliger Co-Trainer der Penn State Footballmannschaft. Es war mein letztes Jahr an der Penn State, und meine Freunde und ich kehrten nach einem Wochenende in der Wildnis außerhalb des State College, der verschlafenen Stadt im Zentrum von PA, in der sich der Hauptcampus der Schule und das angesehene Footballteam befinden, zur Schule zurück. Als wir uns auf den Weg zurück in die Zivilisation und zum Handyempfang machten, begannen wir, die Nachrichten über SMS zu sehen. Wir haben uns damals nicht viel dabei gedacht, obwohl wir wussten, dass es ein ernstes Geschäft war. Aber wir konnten nicht vorhersehen, dass unser Leben als Penn Staters in den folgenden Wochen und Monaten durch den Sandusky-Skandal für immer verändert und gefärbt werden würde.

Dieses Wochenende markiert die Premiere von Väterlich , HBOs Originalfilm, der auf den mittlerweile berüchtigten Ereignissen basiert. Der Film spielt Al Pacino als Joe Paterno, den legendären Cheftrainer des Penn State Football Teams, dessen rascher beruflicher Untergang nach den Sandusky-Enthüllungen meine Alma Mater bis ins Mark erschütterte. Wie Hunderte von anderen Schülern, Lehrkräften, Schulbeamten und Anwohnern beobachtete ich die Ereignisse als gefangener Zuschauer – ungläubig und entsetzt, aber unfähig, den Blick abzuwenden.

Wenn ich den HBO-Trailer sehe, werde ich sofort zu bestimmten Schlüsselmomenten zurückversetzt: Eine Fernseh-Pressekonferenz von Joe Paterno vor seinem eigenen Haus zu sehen, nur ein paar Straßen vom Campus entfernt, an dem wir alle eine Million Mal vorbeigegangen sind; Ich erinnere mich an die Nacht, in der viele meiner Kommilitonen auf der Main Street zur Verteidigung von Paterno randalierten, Nachrichtenwagen umstürzten und ihre Wut in der kalten Nachtluft schwoll; Lesen von Internetkommentaren, in denen behauptet wird, Penn Staters seien Lemminge, die blindlings die Legende von Paterno und Penn State Football über Sanduskys Opfer verehren und schützen. Es ist alles da im Trailer, und es ist alles da in meiner Erinnerung.

Es ist in gewisser Weise seltsam, dass ein Filmtrailer eine solche Wirkung auf mich hat. Ich bin kein Opfer von Sandusky und hatte auch keine direkte Verbindung zu einem seiner Opfer. Ich war nie in die Penn State Football Organisation involviert (ich war noch nie bei einem Spiel gewesen, was fast unbekannt war), und ich kannte niemanden, der auch nur entfernt mit Sandusky oder Paterno direkt verbunden war.

Und doch…

  HBO Paterno Fußballtraining Still

Bild: Atsushi Nishijima / HBO

Und doch hat der Kontrast zwischen den beiden etwas Faszinierendes und Beunruhigendes reale Ereignisse rund um den Sandusky-Skandal und wie es jetzt erzählt wird väterlich — hauptsächlich von (soweit ich das beurteilen kann) einer Besetzung und Crew, die aus Leuten besteht, die sich nicht auf die gleiche Weise auf das Material beziehen können wie diejenigen, die dabei waren, als es sich entfaltete.

Faszinierend, da es fast sieben Jahre später aus sicherer Entfernung eine neue Perspektive auf diese Ereignisse bietet. Beunruhigend, weil es schwierig ist, eine dramatisierte Version der Ereignisse zu sehen, die mein Abschlussjahr am College geprägt und meine Perspektive auf die Schule, die ich so sehr liebte, verändert haben, die jetzt zu Unterhaltungszwecken nacherzählt wird. Aber es ist schwer zu leugnen, dass das alles eine einzigartig fesselnde Geschichte ausmacht.

Folgendes wissen wir: Paterno war im wirklichen Leben eine echte Ikone der Penn State. Ich bin ein Penn Stater in dritter Generation, also hatte ich ihn als eine monolithische Figur gesehen – einen Mann, der stolz darauf war, eine starke Fußballmannschaft mit vielen Spielern aufgebaut zu haben, denen er erstklassige Werte vermittelte. Liebevoll bekannt als JoePa, Er trat dem Football-Trainerstab der Penn State bei als Co-Trainer im Jahr 1950 und brachte seine typische Brooklyn-Härte mit einem unverwechselbaren Optimismus und einer gesunden Lebensweise aus der Mitte des Jahrhunderts.

Aber es war seine Zeit als Cheftrainer von 1965 bis zu seiner Entlassung im Jahr 2011 (nur wenige Tage nachdem die Anklage gegen Sandusky ans Licht gekommen war), die ihn zu einer Legende bei Penn State machte. Das allgegenwärtige Gefühl in der Schulgemeinschaft, dass Paterno nichts falsch machen konnte und immer wusste, was das Beste für sein Team war, scheint etwas, das der Film richtig macht. Dieser Respekt vor Paterno ist einer der Gründe, warum so viele Menschen heftig auf seine Entlassung reagierten. Es gab eine weitverbreitete Weigerung zu glauben, dass er davon Kenntnis gehabt haben könnte was Sandusky getan hatte .

  HBO Paterno Pressekonferenz zu Hause noch

Bild: Atsushi Nishijima / HBO

Väterlich scheint auch einige andere Dinge richtig zu machen: zum einen die überwältigende öffentliche Wut und den Ekel, die viele von uns empfanden. Studenten, Einheimische und die Nation waren von einem kollektiven Gefühl der Trauer erfasst, dass eine Institution wie die Penn State mit einer so abscheulichen Person wie Sandusky in Verbindung gebracht oder gar geschützt werden konnte. Es gab eine Menge Verwirrung, und das ist in der festgehalten Väterlich Anhänger. Hatte irgendjemand in einer Autoritätsposition wirklich gewusst, was Sandusky getan hatte, und es zugelassen? War Paterno tatsächlich schuldhaft – vorsätzlich ignorant und damit mitschuldig – oder war er nur ein Sündenbock für eine gekränkte Universitätsverwaltung, die dringend einen Schuldigen brauchte?

Der Film scheint auch genau darzustellen, wie schwer es für viele von uns damals auf dem Campus war, zu wissen, auf welcher Seite wir stehen sollten. Die meisten von uns waren in ihren späten Teenagern und frühen Zwanzigern, lernten immer noch unseren Körper kennen und formten unsere Überzeugungen, entwickelten die Weltanschauung, die uns ins Erwachsenenalter tragen würde. Wir wollten natürlich die Opfer von Sandusky schützen und respektieren. Aber wir wollten auch Paterno schützen und respektieren, einen Mann, den viele von uns in dem Glauben erzogen hatten, er sei unfehlbar. Wir wollten der Welt sagen: „Hey, wir sind keine Lemminge. Wir lieben unsere Schule einfach.“

Wenn ich zurückblicke, wenn ich an diese Zeit vom Herbst 2011 bis zum Winter 2012 denke, ist meine stärkste Erinnerung nicht, wo ich war, als ich die Nachricht zum ersten Mal hörte. Es geht nicht darum, Studenten dabei zuzusehen, wie sie sich im November in der düsteren Herbstkälte des State College auf Paternos Rasen versammeln, um ihre Unterstützung zu zeigen. Und es bedeutet nicht einmal, ungläubig zuzusehen, wie sich ein Aufruhr einen Block weiter von meiner Wohnung entfernt zu formieren begann.

Am besten erinnere ich mich daran, wie ich mit meinen College-Mitbewohnern zum Rasen vor dem ikonischen alten Hauptgebäude ging, um die Mahnwache bei Kerzenlicht zu halten, die nach Paternos Tod im Januar 2012 stattfand, nur zwei Monate nach seiner Entlassung. Ich erinnere mich, dass ich um diesen Mann geweint habe, der im Schatten der Schande gestorben ist, aber meiner Meinung nach es nicht ganz verdient hat. Ich erinnere mich, dass dieses Gefühl den Beginn einer Veränderung meiner Perspektive markierte – eine Lektion darüber, wie wichtig es ist, eine gesunde Skepsis gegenüber Institutionen und Autoritäten zu bewahren. Ich erinnere mich, dass ich gebetet habe, dass die Geschichte sich wahrheitsgemäß und ehrlich an diese Ereignisse erinnern und uns Penn Stater nicht zu Pointen machen würde.

Und während meine Gefühle zutiefst widersprüchlich und kompliziert bleiben und wahrscheinlich immer bleiben werden, werde ich mich einschalten, um zuzusehen Väterlich – Hoffen wir, dass HBO es richtig macht.

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