Wie mein Vater und ich zu Befürwortern für das Bewusstsein für Essstörungen wurden

  Elternteil, das Kind hält's hand

Ich erinnere mich noch, als mein Vater und ich zum ersten Mal gemeinsam öffentlich über die Genesung meiner Essstörung sprachen: 16:30 Uhr. an einem schwülen Nachmittag in Fort Worth, Texas. Meine Eltern und ich drängten uns in das, was früher das Familienauto war – der angenehme, vertraute Duft von Moms Parfüm, der auf den Ledersitzen verweilte.

Sobald wir unterwegs waren, vorbei an den Straßen der Nachbarschaft und den holprigen Ausfahrten der ewig im Bau befindlichen Texas Highways, meldete ich mich.

„Oh, hallo“, sagte ich. 'Dad, bist du immer noch cool, etwa 15 Minuten lang zu reden?'

Seine Augenbraue hob sich leicht. „Ähm, ich?“

„Ja“, sagte ich. „Du erinnerst dich – wir haben darüber gesprochen.“

„Du meinst, als du mich vor zwei Monaten gefragt hast, ob ich sprechen darf, und es dann nie wieder zur Sprache gebracht hast?“

Ich schnaubte. 'Habe ich das getan?'

Er starrte durch das Rückspiegel. 'Sie scherzen, oder?'

'Scheisse. Es tut mir Leid.'

An diesem besonderen Abend waren wir auf dem Weg zu meinem ehemaligen Behandlungszentrum, damit ich bei ihrer monatlichen Alaun-Veranstaltung sprechen konnte. Der Leiter des Behandlungszentrums hatte gefragt, ob mein Vater und ich Interesse hätten, miteinander zu sprechen. Wir hatten ein bisschen darüber gesprochen – aber zu unserer großen Überraschung hatten wir anscheinend nie eine wirkliche Entscheidung getroffen.

„Worüber soll ich reden, liebe Tochter?“

„Oh, weißt du“, ich hielt inne. 'Wie gut ich bin. Wie war meine Genesung … gut für uns? Ich weiß nicht. Vielleicht möchten Sie ansprechen, wie schwer es war – als Elternteil – mit einem Kind wie mir umzugehen.“

Er griff mit seinem „Elternarm“, wie ich es nenne, nach hinten.

„Ich liebe dich“, sagte er – verärgert. „Aber das nächste Mal – sag mir Bescheid, okay?

Er hatte recht. Das war ein Arschloch.

Wir verbrachten die nächsten 30 Minuten der Fahrt damit, „Elternthemen über Essstörungen“ zu diskutieren, um sicherzustellen, dass er vor der Veranstaltung mit etwas Material vorbereitet war.

Er war nervös, bemerkte ich, was mich überraschte, weil mein Vater nie einen ängstlichen Charakter hatte.

Eine Stunde später saßen wir zusammen in einem Raum voller Menschen: Dad vorne auf einem Stuhl neben mir in der Cafeteria des Renfrew-Behandlungszentrums. Eltern und Patienten, die in unsere Richtung starren – wir alle hoffen auf etwas – eine vorübergehende Veränderung der Realität – die den Schmerz verändern würde, den entweder ihr Ehepartner oder ihr Kind empfand.

Knie an Knie erzählte ich meine Geschichte, meinem Vater und mir – und als die Zeit gekommen war, übergab ich ihm das Mikrofon und sah zu, wie er sich einem Raum voller Fremder über die Magersucht seines Kindes öffnete. Und wie er es nicht sah.

Seine Eloquenz aus dem Stegreif war etwas, das ich noch nie zuvor gesehen hatte.

„Wir wussten es nicht“, sagte er. „Und wenn ich Eltern einen Rat geben könnte, wäre es, bitte pass auf deine Kinder auf. Deren Aktionen. Gehe nicht davon aus, dass du sie so gut kennst, wie du denkst.“

Ich sah ihn neben mir an.

„Meine Frau und ich haben uns wegen Lindsey sehr schuldig gefühlt“, gab er zu, was ich auch noch nie zuvor gehört hatte. „Und ich weiß natürlich, dass wir das vielleicht nicht fühlen – oder sagen – sollen, aber wir sind Menschen. Und jahrelang war sie verletzt, und wir haben es nicht gesehen.

Er stoppte.

„Es ist wirklich schmerzhaft, jetzt mit einem Raum voller Fremder darüber zu sprechen. Ich frage mich natürlich, was Sie alle von uns als Eltern halten. Wenn Sie denken, wir hätten besser sein können. Wenn wir unsere Köpfe im Hintern hätten.“

Ein Elternteil im Hintergrund meldete sich zu Wort. 'Ich fühle mich gleich. Du bist nicht allein.'

Ein anderer Elternteil hob zustimmend die Hand. Und ein anderer. Und ein anderer.

Er lächelte, ein bisschen traurig. Etwas hoffnungsvoll. „Wir sind heute Abend hier oben – meine Frau und ich – um anderen Eltern zu zeigen und sie daran zu erinnern, dass wir alle nur Menschen sind. Und so sehr wir unsere Kinder auch lieben, am Ende des Tages können wir sie nur unterstützen, wenn sie verletzt sind. Ich sitze jetzt bei Lindsey, während sie ihre Reden hält und ihren Blog schreibt – ich werde sie dabei unterstützen, damit sie nie das Gefühl hat, dass sie sich nicht auf uns stützen kann, wenn sie diese Hand braucht.“

Er stieß sein Knie gegen meins. „Sie macht mich verrückt, aber ich liebe sie. Bedingungslos. Und die Frau, die sie wird und schon immer war.“

In dieser Nacht saßen wir beide da – für immer verändert. Ist es nicht lustig, wenn du denkst, du bist derjenige, der das „Umziehen“ für die Leute machen soll? In dieser Nacht bin ich mir nicht sicher, wem ich geholfen habe – oder ob ich es getan habe.

Aber ich wusste – als mein Vater seine Hände in seinem Schoß faltete – dass wir uns gegenseitig halfen.

Zwei Monate später wurde eine Dokumentation über meine Essstörung gedreht.

Meine Eltern fühlten sich mit einem Kamerateam in ihrem Haus nicht wohl. Von Natur aus privat, war es ein angespannter Drehtag – ein Eingriff in ihr und mein Leben.

Sie taten es immer noch.

Sie haben sich trotzdem dafür entschieden.

Mein Vater und meine Mutter mit eingeschalteten Mikrofonen sitzen in ihrem Wohnzimmer und beantworten Fragen über mich. Beantworten, wie sie es verpasst haben, wie sie es eingefangen haben und wie es ihr Leben für immer verändert hat, sowohl auf positive als auch auf weniger positive Weise.

Keiner von ihnen musste mir helfen oder meinen Blog unterstützen. Beide haben.

Mein Vater und ich sind heutzutage ein Team und sprechen jetzt häufig miteinander. Ich spreche mit den jungen Männern und Frauen. Er spricht mit den Eltern. Wenn er einen Freund hat, der ein Kind mit einer vermuteten Essstörung hat, schickt er diesen Vater zu mir, um mit ihm zu reden. Dad stellt mir jetzt Fragen über Anorexie. Wir kommunizieren direkt über die Krankheit, anstatt sie zu umgehen.

Mein Vater – meine Eltern beide – sind im Publikum für Reden, während ich dort stehe und Hunderten von Menschen erzähle, wie ich Müsli übergab oder auf nüchternen Magen verhaftet wurde, weil ich getrunken und gefahren bin.

Sie unterstützen. Sie lieben auf die Art und Weise, wie nur sie es können. Und an diesem Vatertag kann ich meinem Vater nie genug für seine wunderbare, bedingungslose Unterstützung danken – während wir weiterhin mit anderen sprechen und lernen, was es bedeutet, transparent und frei zu sein.

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